Kasai Allstars

Kasai Allstars

Groupe « tradi-moderne »congolais pratiquant (à l’instar de Konono N°1) de la musique traditionnelle amplifiée par leurs soins, Kasai Allstars est un collectif regroupant environ 25 musiciens provenant de cinq groupes, tous originaires du Kasaï (une province congolaise de la taille de la France), mais issus de cinq ethnies différentes, dont chacune possède sa propre culture, sa propre langue et ses propres traditions musicales, considérées comme incompatibles jusqu’à ce que ces artistes décident d’unir leurs forces.
Le groupe s’inspire en droite ligne des musiques rituelles et festives pratiquées avant l’arrivées des Européens, et combattues successivement par les autorités coloniales, par les missionnaires qui les accompagnaient et, plus récemment, par les églises évangéliques congolaises, dont l’influence va croissant. Considérées comme sataniques, les danses (à caractère souvent érotique) et les cérémonies de transe « païennes » furent graduellement interdites. Les instruments mêmes furent bannis de la vie quotidienne.
Mélange inédit à base d’instruments acoustiques, guitares électriques, pianos à pouce au son saturé et voix renversantes, la musique du groupe est à la fois très brute et très sophistiquée, riche en textures et en polyrythmes. Kasaï Allstars se rapproche de l’idée qu’on pourrait se faire d’un groupe de rock « originel » et futuriste (« C’est le rock qui retourne au continent de sa naissance, pour y connaître une résurrection glorieuse », comme l’écrit magazine le anglais The Word).
Afin de créer un répertoire commun, les membres du groupe sont fréquemment conduits à s’écarter des orchestrations traditionnelles en faisant jouer à certains instruments des rôles inédits. Ce processus apporte une dimension novatrice au projet, de même que l’utilisation très particulière de l’amplification bricolée, ainsi que l’interaction du groupe avec les techniques de production occidentales (par le biais de leur collaboration avec Vincent Kenis, le réalisateur de la série Congotronics et des albums de Konono N°1), qui a enregistré et produit l’album In the 7th moon, the chief turned into a swimming fish and ate the head of his enemy by magic (à la 7e lune, le chef se transforma en poisson et mangea la tête de son ennemi par la magie, paru en 2008 chez Crammed Discs).
La présence de nombreux solistes au sein du même groupe est l’un des atouts de Kasai Allstars. L’album précité met en valeur pas moins de six chanteurs solistes, dotés chacun d’un style qui lui est propre: Mi Amor, Muambuyi, Tandjolo, Mbuyamba & Kabongo (tous deux également virtuoses du likembé électrique basse) et la regrettée Mpanya. Les instrumentistes principaux comprennent Tshilumba & Didi (xylophones), Mopero & Niaw (guitares électrique), Kalenga (likembé soliste) Bondis (percussion, chant) et Tshimanga (tambour à résonateur, chant).
La plupart des groupes qui se sont réunis pour former Kasai Allstars poursuivent également leur carrière individuelle, notamment Basokin et Masanka Sankayi, qui figurent aux côtés de Kasai Allstars et de quatre autres groupes dans l’album Congotronics 2.
Kasai Allstars se sont produits en Europe en 2007 (concerts au Musée du Quai Branly à Paris, au Womex, à Bruxelles, Berlin etc), et y reviennent en 2009.
L’album In The 7th Moon… figure dans de nombreuses listes de disques de l’année 2008, particulièrement aux États-Unis et en Grande-Bretagne, où le groupe est très apprécié des médias et publics rock. L’album est classé 33e « Best Album Of 2008 » (tous genres confondus) dans le magazine anglais Mojo,figure dans le top 50 de The Observer, The Wire et Uncut, est sacré meilleur album de musique africaine par NPR (la National Public Radio aux États-Unis), 11e album World/Jazz/Chanson dans Les Inrockuptibles etc.
En 2010, Crammed Discs produit un album en hommage à la musique de Kasai Allstars et Konono °1: « Tradi-Mods Vs. Rockers », un double CD contenant des reprises, relectures et pièces inspirées par la musique des groupes dits Congotronics, réalisées par 26 artistes indie-rock et électro, dont notamment Deerhoof, Animal Collective, Andrew Bird, Juana Molina, Shackleton, Megafaun, Aksak Maboul, Mark Ernestus etc.
En 2011, Kasai Allstars participe au projet Congotronics vs Rockers , un « supergroupe » comprenant dix musiciens congolais et 10 musiciens indie rock (dont des membres de Kasai Allstars, Konono N°1, Deerhoof, Wildbirds & Peacedrums, Skeletons, ainsi que Juana Molina et Vincent Kenis), qui ont collaboré à la création d’un répertoire commun, et se sont produits dans une quinzaine de grands festivals et salles de concert, dans 10 pays.
Pour en savoir davantage sur la musique du film, le groupe Kasai Allstars et sa chanteuse Muambuyi (la voix de Félicité), visitez leur Tumblr:

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